Sem turistas e isolamento social, os bouquinistes vivem dias dificultosos.



The Guardian

por Jon Henley em Paris


Ter, 29 de dezembro de 2020


Normalmente, os domingos são dias bons para os bouquinistes. Legiões de pedestres - turistas, pessoas de fora da cidade, parisienses - lotam as margens do Sena, e os livreiros ao ar livre cujas caixas verdes ocupam o cais há 400 anos e fazem bons negócios.

No entanto, num domingo recente, Jérôme Callais ganhou 32 €. E houve um dia naquela semana em que ele ganhou € 4: um único livro de bolso, ele nem consegue se lembrar qual. Não foi fácil, disse Callais, protegendo-se da chuva torrencial em um quase deserto Quai de Conti.

"Na verdade, foi terrível", disse ele, examinando uma longa, longa fila de caixas com venezianas. “O culminar de três anos desastrosos. Primeiro os gilets jaunes e seus protestos. Em seguida, o transporte bateu no inverno passado. E agora Covid: proibições de viagens, bloqueios, toques de recolher. Em termos financeiros, uma catástrofe.”

Não que alguém tenha se tornado um bouquiniste por causa do dinheiro. Mesmo em tempos não-pandêmicos, a venda de livros de segunda mão em pequena escala na era dos smartphones, leitores eletrônicos e Amazon nunca será muito lucrativa.


Jérôme Callais, presidente da Associação dos Bouquinistes de Paris, fotografado em sua banca de livro às margens do Sena.

Callais, 57, presidente da Association Culturelle des Bouquinistes de Paris, teve sua tenda dura na Pont Neuf por mais de 30 anos, após um breve início de carreira como baixista reserva na Filarmônica da Radio France.

“Não é um trabalho, é uma filosofia de vida”, disse ele. “Você não ganha muito, não muito mesmo. Você faz isso pelo ar fresco, pela liberdade, pelo relacionamento com seus clientes regulares, pelos contatos com estranhos ... é uma profissão muito humana. Mas agora, está sofrendo. Espero que esta pandemia não seja o golpe de misericórdia.”

Apesar das proibições frequentes de diversos reis franceses, os bouquinistes - a primeira entrada do dicionário para o termo foi em 1752 - vendem seus produtos ao longo do Sena desde o século 16, originalmente em carrinhos de mão, bolsos volumosos e mesas de cavalete.


Em 1891, tendo sobrevivido a uma tentativa de banimento total por Georges - Eugène Haussmann, o arquiteto da Paris moderna, eles ganharam permissão para expor seus livros - e, crucialmente, armazená-los durante a noite - em suas caixas agora familiares.

‘Este trabalho me permitiu conversar com Emmanuel Macron, Joseph Stiglitz e um assassino contratado cujo nome é melhor não revelar’: Gilles Morineaux, que dirige uma banca de livros na margem direita do Sena há 20 anos.


“Os bouquinistes são transmissores de cultura”, disse Callais. “Não somos livreiros como os outros livreiros. Com uma livraria, você tem que ir especialmente. Com a gente, você está apenas passando. Nós somos fortuitos. E nós vendemos o que outros livreiros não vendem.”

Hoje, 240 franquias - cada uma com 8 metros de comprimento, abrigando quatro caixas de 2 metros - são atribuídas pela prefeitura de Paris com licenças de cinco anos: uma livraria ao ar livre gigante de 300.000 volumes que se estende por 2,5 milhas (4 km) em 12 cais, a partir de Pont Marie a Pont des Arts na margem direita e Pont de Sully a Pont Royal à esquerda.

Os bouquinistes são um grupo misto de cerca de 85 mulheres e 125 homens. Eles incluem ex-jornalistas de agências de notícias, professores de filosofia, músicos e químicos, bem como um punhado de jovens atraídos pela vida ao ar livre e pelo romance.


“Este trabalho me permitiu conversar com Emmanuel Macron, Joseph Stiglitz e um assassino contratado cujo nome é melhor eu não revelar”, disse Gilles Morineaux, que manteve sua posição na margem direita por 20 anos. “Eu não ganho muito, mas nunca teria conhecido essas pessoas se fizesse minhas negociações online.”


Para muitos, disse Callais, é “o terceiro, quarto, talvez quinto emprego - mas também muitas vezes o último. Depois de experimentar a liberdade disso, você realmente não quer fazer mais nada.” A maioria tem mais de 50 anos e quase 40% tem mais de 65 anos.


Não pagam aluguel, mas devem comprometer-se a abrir pelo menos quatro dias por semana (exceto com mau tempo), e a “exercer a profissão de livreiro”, ou seja, vender principalmente livros, revistas, documentos e gravuras em segunda mão - embora uma de suas quatro caixas pode, se desejado, também oferecer coisas efêmeras e bugigangas.


As lembranças - chaveiros da Torre Eiffel, tapetes de cerveja do Arco do Triunfo - se tornaram “um pouco de um mal necessário” nos últimos anos, disse Callais. Alguns colegas “exageram”. Mas, geralmente, cerca de 30% dos clientes de muitos bouquinistes são turistas estrangeiros, e muitos deles não querem livros franceses de segunda mão.


Existem quase 200 livrarias nas margens direita e esquerda do Sena, mas poucas delas ainda estão abertas.

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